Economía marxista para el Siglo XXI


Por Meagan Day

07.09.2018

La comercialización progresiva ha creado incentivos perversos para los investigadores, amenazando la corrupción total de la ciencia misma.

La universidad existía antes del capitalismo, y a veces se ha resistido a la obediencia a los dictados del mercado capitalista, persiguiendo no el beneficio sino la verdad y el conocimiento. Pero el capitalismo devora lo que puede y, a medida que extiende su dominio, no es de extrañar que la universidad moderna se someta cada vez más a lo que Ellen Meiksins Wood llama “los dictados del mercado capitalista – sus imperativos de competencia, acumulación, maximización de los beneficios y aumento de la productividad laboral”.

En el mundo académico, ese imperativo se manifiesta de manera visible: publicar o perecer, financiamiento o hambruna.

Sin inversión pública, las universidades se ven obligadas a jugar según las reglas del sector privado, es decir, a funcionar como empresas. Las empresas, por supuesto, tienen que ver con el resultado final, y la salud del resultado final depende de la maximización de los beneficios, que a su vez depende de una evaluación cuidadosa y constante de los insumos y los productos. El resultado para la ciencia académica, según los investigadores Marc A. Edwards y Siddhartha Roy en su documento “Academic Research in the 21st Century: Maintaining Scientific Integrity in a Climate of Perverse Incentives and Hypercompetition”, ha sido la introducción de un nuevo régimen de medición cuantitativa del rendimiento, que rige casi todo lo que hacen los investigadores científicos y tiene repercusiones observables en sus prácticas de trabajo.

Estas métricas y puntos de referencia incluyen “el recuento de publicaciones, citas, recuentos combinados de citas y publicaciones (por ejemplo, el índice h), factores de impacto de las revistas (JIF), el total de dólares de investigación y el total de patentes”. Edwards y Roy observan que “estas métricas cuantitativas dominan ahora la toma de decisiones en la contratación, promoción y permanencia en la facultad, los premios y la financiación”. Como resultado, los científicos académicos están cada vez más impulsados por un deseo frenético de conseguir que sus investigaciones sean financiadas, publicadas y citadas. “La producción científica medida por el trabajo citado se ha duplicado cada 9 años desde la Segunda Guerra Mundial”, señalan Edwards y Roy.

Pero la cantidad no se traduce en calidad. Por el contrario, Edwards y Roy rastrean el efecto de las métricas cuantitativas de rendimiento en la calidad de la investigación científica y encuentran que tiene un efecto perjudicial. Como resultado de los sistemas de recompensas que incentivan el volumen de publicación, los trabajos científicos se han hecho más cortos y menos exhaustivos, presumiendo de “métodos deficientes y aumento de las tasas de falsos descubrimientos”. En respuesta a la creciente importancia que se da a las citaciones de trabajos en las evaluaciones profesionales, las listas de referencia se han hinchado para satisfacer las necesidades de las carreras, y un número cada vez mayor de revisores colegas solicitan que se cite su propio trabajo como condición para la publicación.

Entretanto, el sistema que recompensa el aumento de la financiación de las subvenciones con más oportunidades profesionales hace que los científicos dediquen una cantidad excesiva de tiempo a redactar propuestas de subvenciones y vendan excesivamente los resultados positivos de sus investigaciones para captar la atención de los financiadores. Asimismo, cuando las universidades recompensan a los departamentos por su alta clasificación, se les incentiva para que “hagan ingeniería inversa, juegos y trampas de clasificación”, erosionando la integridad de las propias instituciones científicas.

Las consecuencias sistémicas del aumento de la presión del mercado sobre la ciencia académica son potencialmente catastróficas. Como escriben Edwards y Roy, “La combinación de incentivos perversos y la disminución de la financiación aumenta las presiones que pueden conducir a un comportamiento poco ético. Si una masa crítica de científicos se vuelve poco confiable, es posible que se llegue a un punto de inflexión en el que la propia empresa científica se vuelva inherentemente corrupta y se pierda la confianza del público, arriesgándose a una nueva edad oscura con consecuencias devastadoras para la humanidad”. Para mantener la credibilidad, los científicos necesitan mantener la integridad – y la hipercompetencia está erosionando esa integridad, potencialmente socavando toda la empresa.

Además, los científicos que se preocupan por perseguir subvenciones y citaciones pierden oportunidades de una contemplación cuidadosa y una exploración profunda, que son necesarias para descubrir verdades complejas. Peter Higgs, el físico teórico británico que en 1964 predijo la existencia de la partícula de bosón de Higgs, dijo a The Guardian al recibir el Premio Nobel en 2013 que nunca habría sido capaz de hacer su avance en el actual entorno académico.

“Es difícil imaginar cómo podría tener suficiente paz y tranquilidad en el clima actual para hacer lo que hice en 1964”, dijo Higgs. “Hoy no conseguiría un trabajo académico. Es tan simple como eso. No creo que me consideren lo suficientemente productivo.”

Más tarde en su carrera Higgs dijo que se convirtió en “una vergüenza para el departamento cuando hicieron ejercicios de evaluación de la investigación”. El departamento de física de la Universidad de Edimburgo enviaba un mensaje diciendo: “Por favor, den una lista de sus publicaciones recientes”. …enviaría una declaración: ‘Ninguna'”. Higgs dijo que la universidad lo mantuvo a pesar de su insuficiente productividad sólo con la esperanza de que ganara el Premio Nobel, lo que sería una ventaja para la universidad en el entorno contemporáneo de hundirse o nadar.

Cuando los dictados de la competencia del capitalismo -vender tu trabajo si eres un trabajador, maximizar el beneficio si eres un patrón- reinan sobre todo lo demás, las actividades alternativas se ven inevitablemente frustradas, por muy nobles que sean. Un noble propósito de la academia de ciencias, por ejemplo, es proporcionar los recursos y el estímulo para que la gente lleve a cabo experimentos rigurosos que mejoren el conocimiento colectivo sobre el mundo en que vivimos. Pero esas aspiraciones se resienten cuando las administraciones con mentalidad de austeridad frenan la marea de financiación federal para las universidades y la investigación, y las instituciones reaccionan cambiando sus modelos de financiación para mantenerse a flote.

Edwards y Roy observan que la hipercompetencia causada por la proliferación de la métrica del rendimiento hace que los científicos académicos enfaticen la cantidad por encima de la calidad, los incentiva a tomar atajos y selecciona a los académicos con mayor mentalidad de carrera y no de ciencia. En resumen, los dictados del mercado capitalista (“competencia, acumulación, maximización de beneficios y aumento de la productividad laboral”) perjudican la integridad científica y la búsqueda colectiva del conocimiento.

Edwards y Roy recomiendan varias reformas, centradas principalmente en la disminución de la métrica cuantitativa y la prevención de la mala conducta en la investigación. Pero lo más probable es que los problemas continúen hasta que se aborde la causa fundamental, es decir, hasta que el capitalismo deje de dominar la universidad y la sociedad que la sustenta.

Publicado en Jacobin
https://www.jacobinmag.com/2018/07/capitalism-science-research-academia-funding-publishing

Fuente: Scielo.org.mx boletín.

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