Economía marxista para el Siglo XXI

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Debt and Punishment: A Critical Review of David Graeber’s Debt

Debt and Punishment

David Graeber’s book Debt: The First 5,000 Years is missing an analysis of capitalism

by Ingo Stützle

(article originally published in the May 18th, 2012 issue of the newspaper analyse & kritik)

The last few years of crisis politics were a prime example of how on the one hand profits are privatized, while on the other hand losses are socialized. The deep crisis of capitalism has left in its wake a sovereign debt crisis. The answer of the political class has been fiscal consolidation. Finance capital’s claims on returns are guaranteed and collected by the state. The invisible hand of the market is joined by the visible fist of the state. Struggles over state finances will be central battlefields in the next few years.

That is no doubt the reason why the publication of David Graeber’s book Debt: The First 5,000 Years was greeted with euphoria, even by the bourgeois press. In the Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, Frank Schirrmacher wrote that Graeber “opens the reader’s eyes to what’s going on right now,” and furthermore, “Graeber’s text is a revelation, since one is no longer forced to react to the system itself within the system of apparent economic rationality.” Der Spiegel opines: “his book on the nature of debt and its economic and moral basis is already regarded as an anti-capitalist standard work of the new social movements which have emerged during the world economic crisis.” This is in reference to the Occupy protests. Even the chief economist of the Deutsche Bank group reviewed Graber’s book positively in the monthly economic policy journal Wirtschaftsdienst (4/2012) with regard to the question of the future of central banking. Since May 2012, the book has been available in a German edition.

Promises Become Debts

David Graeber, anthropologist and anarchist, is a Professor at Goldsmiths College of the University of London. Until 2007, he taught Ethnology at the ivy league university Yale. For political reasons, his contract was not renewed – Graeber is a political activist. Since the protests against the World Economic Forum in New York City in 2002, he has been an important figure. The role that he has played in the Occupy movement underscores this: not only has he participated, but he has published books on the movement.

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“Calibán y la bruja. Mujeres, cuerpo y acumulación originaria” de Silvia Federici

De la emancipación de la servidumbre a las herejías subversivas, un hilo rojo recorre la historia de la transición del feudalismo al capitalismo. Todavía hoy expurgado de la gran mayoría de los manuales de historia, la imposición de los poderes del Estado y el nacimiento de esa formación social que acabaría por tomar el nombre de capitalimo no se produjeron sin el recurso a la violencia extrema. La acumulación originaria exigió la derrota de los movimientos urbanos y campesinos, que normalmente bajo la forma de herejía religiosa reivindicaron y pusieron en práctica diversos experimentos de vida comunal y reparto de riqueza. Su aniquilación abrió el camino a la formación del Estado moderno, la expropiación y cercado de las tierras comunes, la conquista y el expolio de América, la apertura del comercio de esclavos a gran escala y una guerra contra las formas de vida y las culturas populares que tomó a las mujeres como su principal objetivo. Al analizar la quema de brujas, Federici no sólo desentraña uno de los episodios más inefables de la historia moderna, sino el corazón de una poderosa dinámica de expropiación social dirigida sobre el cuerpo, los saberes y la reproducción de las mujeres. Esta obra es también el registro de unas voces imprevistas (las de los subalternos: Calibán y la bruja) que todavía hoy resuenan con fuerza en las luchas que resisten a la continua actualización de la violencia originaria.

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http://www.traficantes.net/

Silvia Federici es profesora en la Hofstra University de Nueva York. Militante feminista desde 1960, fue una de las principales animadoras de los debates internacionales sobre la condición y la remuneración del trabajo doméstico. Durante la década de 1980 trabajó varios años como profesora en Nigeria, donde fue testigo de la nueva oleada de ataques contra los bienes comunes. Ambas trayectorias confluyen en esta obra. ____________________________________

“Cómo se abandonó la vida por el sistema”

Reseña del libro “Calibán y la bruja” por Julia M. Bermejo aparecida en el periódico Diagonal nº135

Cuando hoy se habla de violencia inherente al sistema el imaginario y las tesis al respecto se concretan en temas como los órgano represivos del Estado, los aparatos de adoctrinamiento (o ideológicos) de éste e, incluso, de la interiorización de la represión por parte del ya construido ciudadano. Pero ¿cómo se ha podido dar la posibilidad de que dicho despliegue nos parezca normal e incluso necesario? ¿Hemos sido siempre así de summisos? o, como mantiene Rousseau, ¿acaso depusimos las espadas en pro de la necesaria convivencia? No, y este libro cuya fuerza negadora muestra como no ha sido cosa fácil hacer de los humanos obreros, así como enclaustrar a las mujeres en la casa y subyugarlas a los hombres, viene a explicar el cómo y el para qué de la sumisión de la vida a las leyes del mercado y del sistema capitalista. Todo un referente que nombra las claves para entender la formación del sistema que actualmente nos atraviesa, así como una oportunidad para releer en clave materialista la historia del medievo y de la modernidad: el empoderamiento del campesinado que sobrevivió a la Peste Negra, las deliveradas políticas de expropiación de la tierra, el sexocidio que supuso la caza de brujas y la imposición de la visión de la filosofía mecanicista en un estratégico golpe disciplinador. Por fin un libro de obligada lectura: uno de esos libros que la sitúan a una en el centro gravitatorio desde el que rota el eje de la historia, cuyo certero análisis la pone a una a pensar.

The Birth of Capitalism

In the light of the deepening crisis of capitalism and continued non-Western capitalist accumulation, Henry Heller re-examines the debates surrounding the transition from feudalism to capitalism in Europe and elsewhere.

Focusing on arguments about the origin, nature and sustainability of capitalism, Heller offers a new reading of the historical evidence and a critical interrogation of the transition debate. He advances the idea that capitalism must be understood as a political as well as an economic entity. This book breathes new life into the scholarship, taking issue with the excessively economistic approach of Robert Brenner, which has gained increasing support over the last ten years. It concludes that the future of capitalism is more threatened than ever before.

The new insights in this book make it essential reading for engaged students and scholars of political economy and history.

HENRY HELLER is a Professor of History at the University of Manitoba, Canada. He is the author of ‘The Cold War and the New Imperialism: A Global History, 1945-2005’ (2006); ‘The Bourgeois Revolution in France’ (2006) and ‘Labour, Science and Technology in France 1500-1620’ (1996).

TABLE OF CONTENTS

Preface and acknowledgements
Introduction: problems and methods

1. The Decline of feudalism
2. Experiments in capitalism: Italy, Germany, France
3. English capitalism
4. Bourgeois revolution
5. Political capitalism
6. The Industrial Revolution: Marxist perspectives
7. Capitalism and world history

Conclusion
Notes
Bibliography
Index

The Birth of Capitalism

A 21st Century Perspective
By Henry Heller

Paperback | 9780745329598 | £19.99 / $35
Hardback | 9780745329604 | £65 / $110

For more information or to buy the book visit:
http://www.plutobooks.com/display.asp?K=9780745329598

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